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共好、永續的「老梅經濟圈」

「酸甘甜」老梅的前奏  - 源起臺灣南部「兩溪廊道」
「2021」自有品牌的命名,係以圍繞兩溪廊道的台20與21線(現台29線)作為命名靈感,台20線即所謂「南橫公路」,沿線橫跨臺南、高雄、臺東等三縣市。台21線則開發於清康熙年間,至日治時期,甲仙至旗山路段被稱為「旗山甲仙道」,橫貫東西交通。當時居住的日本先民,從事溫泉開發,也移植了本國原生種梅樹於當地栽種。

荖濃溪及楠梓仙溪之間的「兩溪廊道」地處偏鄉,且地勢多在海拔800-1500公尺間,交通不發達,時至今日,仍無任何現代化產業進駐,讓山區自然生態得以遠離汙染,保留土壤的純淨;另外,「兩溪廊道」高海拔而少蟲害,條件得天獨厚,培育出高價值天然珍果──無毒青梅,贏得「梅子廊道」美譽,風靡台灣和日本兩地。

產地,兩溪廊道,打梅,採梅,梅農

2009年,一場莫拉克風災重創「兩溪廊道」,梅子產業不若往昔,再加上中國大陸低價梅競爭,使得當地原民梅農生計遭受打擊。2013年,在數位熱心企業家的發起下,成立「2021社會企業」,以保價契作方式輔導當地梅農,不只是收購青梅,也輔導製作梅胚(十年老梅初級原料),提高梅子的附加價值,帶來更高的收益。另外,也提供無息貸款,讓梅農於採梅季聘請打梅工、蓋梅胚屋、購買曬梅所需海鹽,期望所輔導的梅農經濟收入更穩定,讓這份「共好」事業得以永續發展。

2021糖漬梅合作工坊,梅胚

自2013年起先後已累積了34位契作梅農,青梅總收購量超過200噸、梅胚190噸、梅胚屋140坪、總產值2260萬。2015年開始,於高雄杉林區建置「2021糖漬梅合作工坊」,收購契作「梅胚」,再依據日本和歌山古法,進行糖漬梅製作。近年來因氣候暖化造成連續欠收,為維持「2021糖漬梅合作工坊」當地原民工作機會,我們翻山越嶺逐一拜訪梅農,商討青梅契作收購,也進一步深入掌握產區狀況,做到從最源頭嚴格把關。同時,教導「2021糖漬梅合作工坊」夥伴,從收購的青梅自行產製梅胚,穩定十年老梅原料,也進一步提供更多的就業機會給山區原民。

老梅的旅程

從青梅的採收開始,就是一段費心流汗的過程,梅農們必須自行開車、騎車或步行,經過一段狹小且顛簸的山路,到達高海拔地區,以竹竿敲打梅枝,讓青梅自然落地,並在斜度35-45度的坡地上以人工搬運一袋袋60公斤的青梅。
 

收取的青梅經過人工篩選,以天然海鹽醃漬120天,讓海鹽去除梅子的酸澀,再將鹽漬梅運送至梅胚屋,經由陽光曝曬7-15天。過程中每日均須小心翼翼幫梅子翻身,讓整顆梅子得到均勻的日照。


梅胚產出後,運送至山下「2021糖漬梅合作工坊」進行第二階段製作。首先,以清水漂洗脫鹽7次,再以和歌山古法進行三道糖漬程序,以再次降低梅子的酸澀,並使梅子內的天然酵素可以得到充足的養分,再經過60天靜置後,「糖漬梅」加工程序便算大功告成。

 

完成第二階段的封罐「糖漬梅」,要經過十年陳釀的漫長等待才能開封,進行第三階段去籽並加入十年份義大利巴薩米克葡萄醋(Balsamic Vinegar)調製後,需要再次封桶陳釀半年以上,這樣才能產出珍貴的十年老梅。「2021」的陳釀老梅,不僅擁有豐富層次的口感底蘊,更展現出不同傳統釀梅工法的甘醇,無論日常自用養生或饋贈親朋好友,都是「梅好」的選擇。